Posteado por: amartinoro | enero 12, 2010

Econometría y herramientas cuantitativas y Escuela Austriaca (parte 2)

Sigamos. Me había dejado varias cosas en el tintero. Además quiero ampliar con otras más.

Sobre la relación entre la teoría económica y la econometría desde la perspectiva austriaca, uno de los papers más citados es el de Mario Rizzo (profesor de la NYU) “Praxeology and Econometrics: A Critique of Positivist Economics” (reconozco que cuando lo leí no me dejó un gran sabor de boca, igual esperaba algo más, no sé bien por qué). El artículo es sobre todo una crítica a la economía positivista, tal y como fue defendida por Friedman, criticando la cuestión de la predicción como objetivo, el criterio de falsificación, el papel de la econometría… luego presenta la alternativa de la praxeología. Pero Rizzo no rechaza la econometría. Veamos:

While it might appear as if econometrics has no role in the advancement of economic theory (defined as deductions from the action axiom), this is not quite accurate (although it may serve as a tolerable first approximation of the truth). Statistical regularities can be the starting point for a purely theoretical investigation, insofar as they raise questions to which the praxeologist addresses himself. But the connection here is more suggestive than logical.

The central role of econometrics is in the application of economic theory to the complex phenomena of history (current or past). There are two questions on which econometric work can shed light:

  • To what extent is a given (historical) instance of human behavior explicable by reference to purposeful activity, i.e., how much does a praxeological hypothesis explain?
  • What is the magnitude of the effect of x on the whole complex phenomenon, y, at some specific point in time?

La clave, el quid de la cuestión en lo que respecta al uso de herramientas cuantitativas en economía quizás estaría aquí:

The application of theory to history is not an exercise in deduction; it necessitates the use of judgment or understanding (verstehen) in defining the relevant variables and the appropriate means of measuring them.

¿Usamos el PIB para medir el desempeño económico? ¿Usamos el IPC para ver la evolución de los precios en una economía y hablar sobre inflación? ¿Usamos indicadores de capital de las contabilidades nacionales para ver la acumulación e inversión en capital (teniendo en cuenta la definición austriaca del capital)? En todos estos casos los indicadores estándar muestran grandes limitaciones para el investigador más riguroso que quiere ceder el rigor teórico lo más mínimo.

Aquí también se mostraría la importancia crucial de la teoría, de la visión teórica del mundo del economista, de los sesgos y la ideología (biases), de los actos cognoscitivos pre-analíticos… a la hora de juzgar qué es lo relevante, y cómo se mide. Esto no es nada radical ni heterodoxo, Edward Leamer a quien cité en el anterior post, y otros económetras también defienden esto. De nuevo el término de ‘faith-based econometrics’.

Bien, pasemos a lo que dice algún otro austriaco sobre este tema. Interesante este fragmento de Stefan Karlsson en su artículo The Real Problem With Non-Austrian Economics:

It is true that non-Austrian economists usually, apart from having substituted real economic theories for mathematics, also do empirical research, in the form of econometric regression analysis. While I completely reject the usefulness of things like Lagrange multipliers in understanding economic reality, I am actually contrary to many other Austrians, open to a limited degree of usefulness of econometrics. The reason is that while praxeology helps us understand the causal connections of real life economic experience, it does not say anything about how applicable different applied phenomena’s are in today’s economic reality. And as the purpose of economics is to help us understand the economic reality we actually face, not just the economic reality we could conceivably face, one must analyze the actual data to see how applicable various causal connections. And econometrics can have a limited degree of usefulness in that task, as long as one is aware of the limitations of econometrics. Namely that first of all, an econometric study is just a local study of a particular data series, not necessarily applicable to other data. For example, during one period of time changes in interest rates may have had a very large impact on investment activity, but during another period of time it will only have a very small impact. Similarly, while a certain causal factor may be very important in one country, it may be of lesser importance in another country. And secondly, one have to take even this local result with a grain of salt, as it is impossible in practice to statistically control for all other conceivable causal factors. Understanding these limitations, econometrics can have a limited usefulness in understanding the relative importance of different causal factors. However, if one does not understand these limitations and try to apply econometric results in radically different contexts then the ones where they were derived, then it could reduce, and not enhance, our understanding of the economic reality we face.

Un ejemplo de uso de la econometría y las regresiones sin atender a estas limitaciones lo ponía William Easterly en su blog, en referencia al último libro de Paul Collier, “War, Guns and Votes”. En su anterior libro “The Bottom Billion” también era muy dado a hacer regresiones a todo lo que se moviera. Las conclusiones en general no estaban mal, no era un mal libro, aunque la metodología un poco cogida por los pelos.

En mi opinión, poco que añadir a lo que dicen Rizzo y Karlsson, en lo que me parece es una perspectiva sensata y matizada. No se rechaza por completo el uso de la econometría, como vimos que piensan algunos críticos de los austriacos, sino que se la ”relega” a unas parcelas particulares donde sí puede tener su papel, aun así teniendo en cuenta sus limitaciones. Aparte de citar de nuevo el artículo donde hablé sobre estas cuestiones, “Causalidad y complejidad: limitaciones del análisis empírico en economía”, y “La dificultad de las predicciones económicas“, añadir un párrafo que tenía escrito por ahí como introducción a un trabajo empírico basado sobre todo en regresiones:

La teoría económica debería servirnos de guía para el análisis empírico, y éste último como forma de garantizarnos un feedback acerca de la adecuación y posible aplicación de la teoría. Los datos y análisis cuantitativos que identifiquemos deberían poder ser explicados por esta teoría, ya que, de otro modo, es como dar palos de ciego, y a lo sumo se llegaría a ver el árbol, pero no el bosque, con su natural complejidad y matices. Además, es importante estudiar las sociedades y culturas objeto de estudio, y no solo mirar los datos agregados y macroeconómicos, que en ocasiones, además de que pueden mostrar una realidad muy distorsionada, solo muestran una parte del cuadro.

Me he vuelto a dejar cosas en el tintero, que espero tratar en siguientes posts…

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Responses

  1. De que era el trabajo si no es mucha indiscreción? :P
    Que correlación te dio?

    • El trabajo era grupal y muy sencillo, de una asignatura de 3º. Había que hacer unas cuantas regresiones en relación a diversos indicadores institucionales (corrupción, índices seguridad jurídica…) y PIB en niveles y tasas de crecimiento. Los resultados no fueron nada extraños.

  2. […] (y acabo, espero) el tema de la econometría y las matemáticas que inicié. Ver parte primera, y parte segunda. Cuando me puse a escribir sobre este tema pensaba que lo iban a visitar cuatro o cinco, pero para […]

  3. […] Aplaude el uso de las matemáticas y la econometría en economía. Un tema del que algo se ha hablado por aquí […]

  4. […] 7. Econometría y herramientas cuantitativas y Escuela Austriaca (parte 2) […]

  5. […] Econometría y herramientas cuantitativas y Escuela Austriaca (parte 2) […]

  6. […] un par de posts, viendo un poco la relación entre la econometría y la Escuela Austriaca: uno y dos. George Selgin tenía un comentario interesante que reproduzco: Econometrics, properly employed […]

  7. […] de Econometría, en Youtube Siguiendo los posts que dediqué a la econometría (uno y dos), y dado el éxito que tuvieron en términos de visitas, he pensado que igual interesa a alguno de […]


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