Posteado por: amartinoro | mayo 8, 2011

El boom del precio de los alimentos y commodities: ¿en qué es diferente al de 2008?

Interesante artículo titulado: The Surge in Food Prices: What’s Different This Time?

Resalto algunos párrafos y puntos que me parecen más interesantes.

Several of the factors behind today’s increase parallel those that drove the 2007/2008 food-price crisis—including export controls, biofuels production, high oil prices, and poor harvests. But the prices of cereals, particularly rice, have increased less than in 2008 and domestic prices in some of the world’s poorest countries have actually fallen amid better local harvests. The lower incidence of harmful policy responses, which amplified the crisis last time, likely helped as well.

Mientras que en el subidón de 2008 fueron los cereales los que lideraron las subidas, ahora son el azúcar y petróleo. La buena noticia es que las buenas cosechas, además de otros factores, han contrarrestado la subida potencial de los cereales y otros bienes básicos, con lo que el impacto de estas subidas de precios sobre el consumo de los más pobres ha sido más limitado.

Domestic staple food prices have suffered less this time. While some major developing countries, notably China and India, are experiencing high food-price inflation, fourteen of the 20 developing countries with the largest populations living in poverty actually saw average domestic staple food prices fall in 2010 (y/y). The drops were particularly large in many African countries, which saw maize prices fall by 13 to 52 percent.

No obstante, aun así vemos disturbios y protestas en diversos países pobres por la subida del precio de los alimentos. Por ejemplo, en Uganda, donde el gobierno ha respondido a tiros a este tipo de protestas, hiriendo a varias personas.

Otra diferencia es la menor intensidad e incidencia de malas políticas gubernamentales:

According to the World Bank, adverse policy responses accounted for about half of the increase in the price of rice in 2008. But, while more than 20 countries imposed export restrictions that year, only a few countries, including Russia and Ukraine, have done so this time.

Una de las políticas adversas es la subvención a la producción de biofuel en los países desarrollados. Esto es sangrante:

Biofuels production—which played a role in the last food-price crisis and is supported by subsidies and import tariffs in several advanced countries—has also added to the demand-side pressures, diverting staples like maize, sugarcane, and cassava away from food and feed. The U.S. Department of Agriculture expects 40 percent of the U.S. maize supply to go to biofuels this year—up almost four-fold from six years ago.

Y Obama se dedicar a cargar contra los especuladores…

¿Por qué miras la paja que hay en el ojo de tu hermano y no ves la viga que está en el tuyo? ¿Cómo puedes decir a tu hermano: “Hermano, deja que te saque la paja de tu ojo”, tú, que no ves la viga que tienes en el tuyo? ¡Hipócrita!, saca primero la viga de tu ojo, y entonces verás claro para sacar la paja del ojo de tu hermano”. (Lucas 6: 41-42).

Se señala la importancia de limitar las restricciones al comercio de productos agrícolas, y lo deseable de llevar a cabo reformas en el comercio agrícola hacia menor proteccionista (ronda Doha).

Por último, es interesante el gráfico que muestran donde se observa una fuerte correlación entre el precio de los precios de los alimentos y el del petróleo. Mira que uno pensaría que igual detrás de estas subidas hay un denominador común

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