Otro desastre, ahora no de la universidad española, sino del mercado laboral (aunque todo está relacionado…). Un cuadro de The Economist sobre las perspectivas de creación de empleo en un conjunto de países es muy revelador. Refleja el porcentaje de empleadores que esperan un aumento o reducción del empleo en el próximo trimestre. En el caso de España, esperan una caída en el empleo, y somos el país con peor perspectiva, por debajo de Italia, aunque partíamos de una situación más favorable que Italia a principios de 2007.

Posteado por: amartinoro | junio 14, 2011

El desastre de la universidad española

A vueltas con reformas universitarias y planes Bolonia, existe un aparente descontento entre los profesores. Pero, muchas críticas y voces, y muy poca resistencia real. ¿Por qué?

Esta pregunta se trata de responder en el siguiente artículo, sin pelos en la lengua, de un catedrático de Filosofía del Derecho.

Hay en la vida universitaria de ahora mismo un enigma que debemos desentrañar, si no queremos que se nos tenga a muchos por esquizofrénicos sin remedio. Podemos enunciarlo así: cómo es posible que, si tantos y tantos estamos profundamente disconformes con la mayor parte de las reformas universitarias de los últimos tiempos, tales reformas se impongan sin resistencia real ni oposición que se conozca.

Un párrafo de muestra:

Mi tesis es que el “sistema” se ha vuelto maquiavélico y sibilino, ha aprendido de sus propios errores y ha sabido, al fin, sujetarnos por donde más nos duele: el euro. ¿Que quién o qué es el sistema de marras? Dejemos para otro día su descripción detallada y limitémonos por esta vez a sostener que se trata de lo que podríamos llamar el complejo político-burocrático-pedagógico. Lo componen politicastros de medio pelo y de corto plazo que sólo quieren estadísticas resultonas y que se conforman, y hasta se entusiasman, con la falacia (casi se me escapa un término parecido y que aquí vendría igual de a cuento) del fracaso escolar. Si todos aprueban, esto marcha. Si ningún estudiante fracasa, la enseñanza triunfa. Ni comentario merece una estupidez de tal calibre, que supone o que todos los estudiantes que en una titulación se inscriben son inteligentísimos y laboriosos por designio divino, o que toda la enseñanza es una porquería e igual da cómo resulte el estudiantado. Los políticos le tienen más fe a esta segunda opción y para consumarla se esfuerzan cada día.

Léanlo entero.

Al leerlo me ha venido a la memoria un artículo que escribí en Marzo 2010 en el IJM titulado El trecho entre el dicho y el hecho.

Posteado por: amartinoro | junio 13, 2011

Las limitaciones de la democracia (video)

O qué entendemos por democracia o qué deberíamos entender. O por qué el procedimiento de las elecciones mayoritarias occidentales no funciona en los países del Tercer Mundo. Mike Munger, de Duke University, cuenta algunas anécdotas y aporta insights interesantes en este video:

Debería estar claro que una democracia que funcione no consiste solo ni principalmente en tener elecciones mayoritarias cada tantos años. Distintos expertos en desarrollo subrayan que lo importante de las democracias son los checks and balances sobre el poder político que éstas suelen llevar incorporadas. Pero sin un gobierno que responda a sus ciudadanos (accountability), o en terminología de Leeson y Williamson en un fabuloso paper, la “política restringida” (constrained politics), lo demás es un poco irrelevante.

El economista del Independent Institute, Robert Higgs, fue recientemente galardonado con un doctorado honorífico por la Universidad Francisco Marroquín de Guatemala, donde concedió algunas entrevistas tanto a medios locales como a New Media UFM, además de dar el discurso del Acto de Graduación 2011.

Sorprendentemente (al menos para mí) las entrevistas versaron sobre la Guerra contra las Drogas que lidera Estados Unidos desde hace unas décadas. Por ello decidí entrevistarle para Libre Mercado. El resultado: Robert Higgs: “La guerra contra las drogas sólo beneficia a narcotraficantes y gobiernos”.

Enlazo también a un artículo de dos de los firmantes del reciente informe de la Global Commision on Drug Policy que ha dictaminado el fracado del enfoque actual de la guerra contra las drogas. Me ha parecido muy sensato y equilibrado. Se trata de poner sobre la mesa los costes de las actuales políticas, y abrir un debate sobre el camino a seguir a partir de ahora examinando diferentes alternativas.

We do not support the simple legalization of all drugs. What we do advocate is an open and honest debate on the subject. We want to find our way to a less costly and more effective method of discouraging drug use, cutting down the power of organized crime, providing better treatment and minimizing negative societal effects.

Other countries that have tried different approaches include Britain, the Netherlands, Switzerland, Portugal and Australia. What can we learn from these varied experiences, some more successful than others?

The situation that confronts us today is dangerous. After 40 years of concentrating on one approach that has been unsuccessful, we should be willing to take a look at other ways of working to solve this pressing problem. As the global commission concludes: “Break the taboo on debate and reform. The time for action is now.”

La experiencia de Portugal es interesante en este sentido. Como muestra esta noticia de 2009, diferentes fuentes señalan que la despenalización del consumo de drogas funcionó bastante bien: se redujo el número de muertes asociadas a ello, y Lisboa no se convirtió en la capital del consumo de droga. No obstante, se mantuvieron las penas para los traficantes.

In the face of a growing number of deaths and cases of HIV linked to drug abuse, the Portuguese government in 2001 tried a new tack to get a handle on the problem—it decriminalized the use and possession of heroin, cocaine, marijuana, LSD and other illicit street drugs. The theory: focusing on treatment and prevention instead of jailing users would decrease the number of deaths and infections.

Five years later, the number of deaths from street drug overdoses dropped from around 400 to 290 annually, and the number of new HIV cases caused by using dirty needles to inject heroin, cocaine and other illegal substances plummeted from nearly 1,400 in 2000 to about 400 in 2006

“Now instead of being put into prison, addicts are going to treatment centers and they’re learning how to control their drug usage or getting off drugs entirely,” report author Glenn Greenwald, a former New York State constitutional litigator, said during a press briefing at Cato last week.

Posteado por: amartinoro | junio 10, 2011

Eliminemos el dinero en metálico

Así se titula un artículo reciente de Jesús Fernández-Villaverde, economista académico de prestigio, profesor de la Universidad de Penn y editor de Nada es Gratis (FEDEA). Y no es ninguna broma, va en serio. De hecho, esta posibilidad la define como una gran contribución a la política económica:

A parte de la comodidad de no tener que llevar dinero en metálico, una sociedad sin el mismo eliminaría un serio problema: la cota cero de los tipos de interés nominales. Si existe dinero en metálico, los tipos nominales nunca pueden bajar de cero porque, en caso contrario, uno siempre podría guardar el dinero, literalmente, en el armario de su casa. En consecuencia, el banco central no puede fijar el tipo de intervención por debajo de cero.

Encima, en esta situación, medidas como incrementar la oferta monetaria o la flexibilización cuantitativa no tienen ningún efecto sobre la inflación o el PIB. La política monetaria se torna ineficaz cuando más se la necesita. ¿Por qué?

Una buena explicación de parte de la severidad de la última recesión es que los tipos nominales no pudieron bajar de cero para arrastrar a los reales también debajo de cero.

Sin dinero en metálico, nada de esto sería un problema. Si fuera necesario, el banco central bajaría el tipo de intervención nominal por debajo de cero y se evitaría la contracción del PIB. Suecia está al borde de enseñar al mundo cómo los sistemas monetarios existen para ayudarnos y no para danzar alrededor de tótems absurdos como el patrón oro o el dinero en metálico.

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Posteado por: amartinoro | junio 8, 2011

Should We Accept the Conventional Wisdom About Deflation?

This is the title of an article written seven years ago by -guess who?- Gary H. Stern, the president and chief executive officer of the Federal Reserve Bank of Minneapolis from 1985 through 2009.

He has several interesting insights arguing (mildly) against the conventional wisdom about deflation, especially considering his professional role. According to this conventional wisdom, deflation is a phenomenon that monetary authorities should avoid whatever it takes, a  nightmare which is much more feared than inflation itself. In a previous post I showed Donald Luskin’s position on this.

The question I will address is the following: Based on what we know about deflation, should this be the conventional wisdom? In other words, does economic history, economic theory, our understanding of financial markets and the stance of policy lead to these concerns about deflation? My answer is, not entirely. I will argue that the conventional wisdom about the real economic consequences of deflation is questionable.

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A veces uno lee artículos tan brillantes que siente la necesidad de difundirlos. En este caso, se trata de un interesantísimo y muy ponderado artículo del gran Tano Santos en Nada es Gratis titulado La indignación y la economía política de la burbuja. Obviamente, la contribución a la difusión del artículo por enlazarlo en este modesto blog es ridícula, pero aún así merece la pena.

Es muy difícil hacer un resumen que le haga justicia, y de pegar los fragmentos más interesantes lo acabaría pegando casi todo. Pero sí voy a hacer un esfuerzo resumiendo y copiando lo que me parece más destacado.

En primer lugar, pone a la clase política de este país en su sitio: su incompetencia, tanto por la Administración de Aznar como la de Zapatero ante la burbuja inmobiliaria, ha sido atroz. Y demuestra el artículo que ambos gobiernos conocían a la perfección los graves problemas y desequilibrios que azotaban a España, pero los cortoplacistas placeres e ilusiones derivados del falso y burbujeante crecimiento pudieron con ellos. (Este hecho lo señalé en un post de este blog). La falta de liderazgo, la irresponsabilidad en la gestión pública y el dejarse llevar pasan factura; lamentablemente no precisamente a ellos, sino a todos. No obstante, no creo que este comportamiento de los gobiernos españoles sea la excepción, sino la norma. Es difícil decir que NO a los votantes y luchar contra el populismo fácil. En España y en el resto de países. Que aquí sea más exagerado, puede ser cierto.

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Posteado por: amartinoro | mayo 25, 2011

Recursos naturales y Geografía, Instituciones y Desarrollo

Artículo publicado en el Instituto Juan de Mariana.

Básicamente resumo y comento el artículo “The Varieties of Resource Experience: Natural Resource Export Structures and the Political Economy of Economic Growth“, de Isham, Pritchet y otros. Copio los dos primeros párrafos:

Dentro de la corriente dominante en desarrollo económico, existe una creciente literatura que enfatiza la importancia de las instituciones en el desempeño económico, como ya comenté hablando de un trabajo reciente sobre las consecuencias de la Revolución Francesa.

Tras décadas en las que las instituciones (definidas grosso modo como reglas del juego o normas que regulan el comportamiento económico) apenas eran consideradas en la corriente ortodoxa, en la actualidad autores de la talla y el prestigio académico como Acemoglu, Rodrik y muchos otros las consideran como la causa fundamental de por qué unos países son ricos y otros son pobres. Pero surge otra pregunta: ¿por qué hay tanta diferencia en calidad institucional entre países? Una de las respuestas más aceptadas en la literatura es que distintas condiciones geográficas han podido afectar en un sentido u otro a las instituciones, las cuales han persistido desde tiempo atrás.

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Posteado por: amartinoro | mayo 19, 2011

Desarrollo Económico en el IV Congreso Economía Austriaca

El 1 y 2 de Junio se celebrará el IV Congreso de Economía Austriaca en la Universidad Rey Juan Carlos. Allí coordinaré un panel temático sobre desarrollo económico, el miércoles 1, de 13.00-14.30 aproximadamente. Contará con las siguientes ponencias:

  • Ángel Martín: Un recorrido por las teorías de crecimiento económico: problemas y líneas de investigación
  • Domingo Gallego: Condiciones para el fomento de la producción de bienes públicos y del bienestar general
  • Miguel Laborda: Agencia humana, cambio institucional y crecimiento económico. Evidencia histórica de Cuba y Haití
  • Gregorio Giménez: La importancia de los procesos de imitación en la actividad económica

El panel tiene un enfoque bastante ecléctico, con aportaciones que surgen de distintos campos y con distintos métodos. Aunque no surgen desde la Escuela Austriaca, creo que pueden ser interesantes puesto que tratan temas en los que los economistas austriacos pueden aportar ideas, como son la fuente del cambio institucional o la importancia del contexto socioinstitucional y la innovación – imitación en la actividad económica. Espero que resulte interesante y dé lugar a debate e intercambio de ideas.

Los demás paneles también tienen muy buena pinta ;-)

Qué le vamos a hacer. Entre unas políticas gubernamentales y monetarias que han tratado de poder piedras en el camino del reajuste y el desapalancamiento, y unos agentes económicos privados que parecen tener pocas prisas en reducir su deuda y ajustarse a las nuevas condiciones, tenemos que aún queda mucho de duro desapalancamiento, muchas penurias económicas, nuevas caídas en el consumo, etc. etc. Parece como si nos sobrara todo el tiempo del mundo para andarnos con tonterías: “bah, ya nos reajustaremos mañana”. Con casi 5 millones de parados y unas finanzas públicas caóticas y ruinosas, esta estrategia puede ser desatrosa (más bien, estamos ya sumergidos en el desastre).

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